Raspberry Pi: Introducción

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Se trata de un ordenador completo integrado en un único circuito (conocido como placa computadora ó Single Board Computer: SBC). Es decir, en la placa base está todo lo necesario para funcionar, sin necesidad de añadir componentes externos como memorias RAM o tarjeta gráfica.

Fue diseñado por la Fundación Raspberry Pi para fomentar la enseñanza de ciencias computacionales en escuelas incluso el “Pi” del nombre es por el lenguaje Python. Pero gracias a su bajo coste actualmente se popularizó en todo tipo de ámbitos, como la electrónica, robótica o domótica tanto industrial como realizada por aficionados.

El sistema operativo “oficioso” es una versión derivada de Debian Linux pero también existen distribuciones de RISC OS y Arch Linux. Y por supuesto existen más sistemas operativos para probar como pueden ser FirefoxOS, Open webOS, Fedora Remix, FreeBSD…

Como lleva un procesador con GPU integrada es capaz de reproducir vídeos H.264/MPEG-4 a 1080p, en palabras más sencillas: vídeos de alta resolución gracias a tener “una tarjeta gráfica”. Y derivado de esta característica también se puede convertir en un reproductor multimedia conectado a internet, tal y como hacen las SmartTV.

Cabe destacar que existen 2 modelos de Raspberry; A y B. En esencia son lo mismo, salvo que el modelo B añade un puerto USB extra, un conector ethernet y tiene un total de 512Mb de RAM a costa de incrementar su precio.

¿Qué es lo mínimo para funcionar?

Depende del uso que se le de, pero la alimentación (5V y más de 800mA, es decir lo mismo que un móvil) junto a la tarjeta SD que contenga el sistema operativo instalado es lo mínimo.

Después si se quiere conectar a una pantalla (ya sea por HDMI o cable RCA) lógicamente se necesitaría un ratón y teclado USB. Para internet se puede utilizar el puerto ethernet (sólo en el modelo B) o utilizar un “pincho” WiFi USB.

Resumiendo: Cargador de móvil, Tarjeta SD, cable HDMI, teclado y ratón USB. Para internet un adaptador WiFi USB o un cable de red.

¿Qué tiene de especial el Raspberry Pi?

Es la suma de precio, tamaño y consumo energético.

Cuando se utiliza como un ordenador Linux de bajo coste se puede utilizar desde automatizar tareas (como copias de seguridad) hasta mostrar fotos en una pantalla (como un marco de fotos digital). Y por otro lado si se aprovechan sus puertos de entrada/salida puede controlar el portón de un garaje o monitorización de diversos sensores (temperatura, presencia…) y transmitir esa información a internet.